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Art Africain Traditionnel : Bénin

Les objets en bronze d’Ifè, réalisés par les artistes sculpteurs du Bénin, étaient associés à un art de cour. Ces productions étaient ainsi destinées au roi, appelé oba, ou aux habitants du royaume du Bénin. Depuis le 14ème siècle, de nombreux objets ont été produits, selon la technique de la fonte à la cire perdue : autels sacrés pour le roi, têtes commémoratives, statues, cloches, bijoux… Parmi ces objets, les célèbres plaques narratives, contant des scènes de guerres et accrochées aux murs du palais. Certains objets étaient utilisés pour entrer en contact avec l’esprit de l’oba, récemment décédé.

En 1897, les troupes britanniques pillèrent et incendièrent le palais du royaume du Bénin et ramenèrent ces artefacts en Europe. Aujourd’hui, ils sont éparpillés dans les collections nationales de nombreux pays occidentaux. Ces collections font désormais l’objet d’enquêtes de provenance pour en prévoir leur restitution. Toutefois, certains artefacts ont été acquis de façon légale, dans le cadre d’une transaction, c’est pourquoi certaines collections privées en détiennent également.


Figure de léopard Bénin

Tête commémorative Uhunmwum elao Bénin

Plaque bronze bénin Edo